SOLDADITO DE PLOMO

La vida en el Ejército colombiano

Groucho Marx decía: “Inteligencia militar, dos términos contradictorios”. Los castigos son parte fundamental de la rutina militar. Las sanciones crueles, absurdas, humillantes y desproporcionadas son el aceite para el buen funcionamiento de la milicia.

En la batalla del calentamiento

La primera noche en el batallón, cuando apagaron las luces del alojamiento de la compañía de reclutas —quinientos soldados acostados en catres―, alguien eructó durísimo en la oscuridad y todos nos cagamos de la risa. A continuación escuchamos una seguidilla de pedos, gritos y armamos una chacota que nos duró hasta que un teniente encendió las luces y gritó:

―¡De pie, malparidos!

Eran las once de la noche y toda la compañía fue a dar al campo de parada en pijama, es decir, en pantaloncillos. Formados en pelotones, semidesnudos, calvos y en chanclas parecíamos judíos en un campo de concentración. En las siguientes dos horas el teniente nos hizo entender, a punta de flexiones de pecho, sentadillas, polichinelas e hijueputazos, que teníamos que acostarnos en silencio.

En los tres primeros meses de instrucción a los reclutas nos castigaron por cualquier cosa. Una sombra en la barba, una mugre en las botas, una arruga en la cama o el olvido de una estrofa del Himno nacional nos valieron horas de trasnocho.

Corría el año 1996 en el Batallón Bomboná y para entonces las revueltas de la Universidad de Antioquia eran aplacadas con brutalidad por pelotones antimotines de la Policía Militar. Héctor Abad Faciolince, en su libro El olvido que seremos, habla del batallón N° 4 y comenta las denuncias que hizo su papá en contra de esta guarnición militar. “Yo acuso”, escribió don Héctor Abad Gómez en una columna de prensa, “a los interrogadores del Batallón Bomboná de estar aplicando torturas físicas y psicológicas”. El artículo se publicó poco después de que un amigo y discípulo de don Héctor fuera detenido por el Ejército en Medellín.

En los tres primeros meses de instrucción a los reclutas nos castigaron por cualquier cosa. Una sombra en la barba, una mugre en las botas, una arruga en la cama o el olvido de una estrofa del Himno nacional nos valieron horas de trasnocho. Cuando asistimos al polígono, donde disparamos por primera vez el fusil G3, y fueron pocos los que afinaron en la Diana, el comandante nos bañó con baldados de agua y luego nos ordenó hacer rollos sobre un terreno polvoriento. Quedamos como pollos apanados, llenos de tierra.

Esa primea noche en el batallón, cuando armamos esa chacota con pedos y eructos que nos supo a mierda, aprendimos a meternos en la cama en total silencio. En la oscuridad y tirado en mi catre cerré los ojos, exhausto, rabioso e impotente. Así me quedé dormido y no sentí las tres horas de sueño. Inmediatamente cerré los ojos, pasó un segundo y de nuevo el maldito teniente prendió las luces y gritó:

―¡De pie, malparidos!

Eran las cuatro y media de la mañana y el primer día de entrenamiento nos esperaba.

Hay que ver la fuerza del valiente

Karl von Clausewitz, el más clásico de los teóricos militares, decía que el fin de las guerras no son los ataques ni los bombardeos, sino “la imposición de la voluntad política del vencedor”. Todo parecía indicar que el teniente estaba librando una guerra contra nosotros. Nos tenía como sus enemigos y a causa de sus castigos doblegaba nuestro carácter y nos imponía su forma de pensar, su política.

Terminado el entrenamiento fui trasladado con otros cuatro compañeros a la base militar de Bosconia, en pleno centro de Medellín. Era un patio de colegio del tamaño de una cancha de baloncesto. Éramos veinte soldados y prestábamos turnos de guardia. En el día pasaban docenas de buses, gente y en general el barrio estaba infestado de atracadores y extorsionistas.

Una tarde llegó una señora agitada y nos avisó de un atraco en un bus. Yo estaba con Posada prestando guardia. Gritamos voz de “¡Reacción!” y salimos en cacería. Logramos atrapar al pillo y lo llevamos hasta la base en un tren de patadas y puñetazos. Cuando íbamos a encerrarlo en el calabozo se negó entrar por el fuerte olor a berrinche concentrado en un rincón. Una semana antes la orden del sargento, comandante de Bosconia, había sido que en adelante orináramos allí, “para atender bien a los hijueputas que agarremos”, había dicho. De modo que el olor comenzaba a fermentar. La muenda que se ganó el pillo fue brutal y burlándonos lo obligamos a entrar en el calabozo.

Una noche vimos bajar un par de travestis. Posada quiso requisarlos. Ellas-ellos estaban encantad@s porque los manoseara un soldado “bien macho”. Lo que no se imaginaban era que el asunto iba en serio. Posada no palmoteó los vestidos, sino que esculcó sus bolsos de cuero. En uno de ellos encontró seis cigarros de marihuana y dos gramos de cocaína. Posada se echó en el bolsillo la merca y detuvimos al dueño(a) del bolso. Cuando lo íbamos a meter al calabozo también se negó a entrar. De modo que saqué la correa y le zumbé varios fuetazos. Sus gritos de hombre despertaron al sargento, que se levantó rabioso en pantaloncillos y nos ordenó dejar paz al “mariqueta”. Al otro día repartimos entre soldados la coca y la marihuana.

El periodo de instrucción de mi teniente había dado resultado. No sólo había doblegado nuestra voluntad, sino que habíamos adquirido la absurda lógica militar. ¡Todo un éxito el entrenamiento!

Por uno, pagan todos

Luego de tres meses en la base militar de Bosconia nos trasladaron al batallón Bomboná. Llegar de nuevo al Batallón fue un desastre. Una mañana, cantando el Himno nacional con todo el personal del batallón, formado en la plaza de armas, un soldado se puso a silbar. Cuando acabamos de cantar el coronel estaba furioso. Era una falta gravísima contra los símbolos patrios. El coronel mandó llamar al teniente Hernández, comandante de la compañía. Cuando el teniente estuvo al frente el coronel le ordenó hacer “¡22 de pecho!”

Humillado, frente a todo el batallón, Hernández cayó a tierra y flexionó los brazos 22 veces.

Cuando se levantó el coronel lo miraba como a una cucaracha y le ordenó volver a la fila y lo previno contra otro grillo “entre sus soldados”.

Ahora seguía el castigo: toda la compañía, ordenó el coronel, incluidos sus cuadros de mando, tendríamos que ir hasta la meseta, monte arriba, llegando al corregimiento de Santa Elena. “Fácil”, pensamos todos.

―Van a subir a la meseta ―gritó el coronel― pero se llevan los catres al hombro.

De un plumazo nos borró la risita. Salimos a las 9 am cargando tablas, catres y colchones, por el camino de la montaña. A las doce del día llegamos a la cima con los trastos. Prendimos una fogata inmensa y sólo cuando el coronel, por radio-teléfono, dijo haber visto el humo, agarramos las tablas-catres-y-colchones montaña abajo.

Más adelante nos dimos cuenta del verdadero motivo que tuvo el coronel contra el teniente Hernández. Un soldado que trabajaba como mesero en el casino de oficiales lo escuchó: El teniente Hernández, en una fiesta, se había burlado de un afiche que el coronel tenía en la sala de su casa: un calendario de Cerveza Pilsen con una modelito mostrando el culo.

Sí, Groucho Marx decía que inteligencia y militar son dos términos contradictorios, pero dejando aparte esto, lo que sí queda claro es la creatividad que tienen los militares para inventar castigos. Las sanciones crueles, absurdas, humillantes y desproporcionadas son el aceite para el buen funcionamiento de la maquinaria militar.

Más tarde, cuando bajamos de la meseta, nos fuimos a la cama. Con el permiso del teniente Hernández nos arrastramos en la oscuridad del alojamiento hasta el cuerpo durmiente del incauto que silbó el Himno nacional. Le soltamos varias bolsas de agua y le descargamos una docena de tablazos. Todos habíamos tenido nuestro merecido: el teniente, “el grillo” y la compañía entera. La ley del castigo es “Por uno, pagan todos”. Al día siguiente, no quedaba duda, seríamos mejores soldados.

Torturas en el Ejército

Andrés en el ejército

1. Un domingo que me negaron el permiso para ir de visita a mi casa decidí volarme. El servicio militar es como una condena en la cárcel. En compañía de otros dos amigos saltamos por encima de la reja, cuando un centinela nos echó el ojo sin que nos diéramos cuenta. Estábamos esperando el bus, todos contentos porque íbamos para la casa, cuando un pelotón de reacción nos agarró por sorpresa. Nos llevaron a la Guardia. A los diez minutos, el teniente Hernández fue por nosotros en su carro.

El Batallón Bomboná queda en Buenos Aires, un barrio alto en una montaña antioqueña. Para ir desde la Guardia hasta el polígono hay que subir dos kilómetros por una loma de venganza. De modo que cuando el teniente fue por nosotros a la Guardia, enconado en la rabia, porque sus soldados, otra vez, lo hacían quedar mal. Llegó por nosotros, apagó el auto y se inventó el primer castigo de la tarde: empujaríamos su carro desde la Guardia hasta el polígono por esa pendiente endemoniada y tortuosa. Pero antes llenamos la caja del carro con cinco pesados sacos de arena. El cielo estaba azul y un sol de domingo radiaba el mediodía.

Llegó por nosotros, apagó el auto y se inventó el primer castigo de la tarde: empujaríamos su carro desde la Guardia hasta el polígono por esa pendiente endemoniada y tortuosa.

Empujando el carro con gran esfuerzo y ganando distancia por la loma vi que el teniente nos echaba un vistazo furibundo desde el espejo retrovisor. Los tres soldados íbamos pensando en la tontería que cometimos. Por nuestra culpa le llamarían la atención de nuevo a nuestro teniente Hernández. Razones tenía para odiarnos. Al llegar al polígono estábamos agotados. El teniente Hernández no dijo palabra. Prendió el carro, dio el giro y gritó:

―¡Los espero en la Guardia! ―descolgó el carro montaña abajo, y nosotros a correr detrás de él. Si queríamos que el castigo no se alargara demasiado tendríamos que obedecerle con pleitesía. Nos esperaba una larga jornada de castigos.

2. Más tarde el teniente nos llevó a alojamiento. Cuando entramos, cuatro o cinco soldados vagaban entre los camarotes.

―Voy a contar hasta tres ―gritó el teniente― para que se larguen de aquí… ¡y voy en dos!

Los soldados salieron disparados y sólo quedamos con el centinela del armamento. El teniente no quería testigos. Algo traía en la cabeza. Le ordenó al centinela que fuera en busca del sargento Mafla. Hernández nos llevó a un rincón. Agarró una tabla de un camarote y nos ordenó posición de “punto cuatro arriba”, es decir, de pie, apoyando las manos en las rodillas y sacando culo. A cada uno nos cosió tres tablazos en el trasero. El teniente empuñaba la tabla como si fuera un bateador de beisbol y con odio zumbaba la madera. Cuando llegó mi turno sentí con cada tablazo una penetrante picazón en las carnes del trasero. Por nada y me pongo a chillar del dolor.

Cuando llegó el centinela acompañado del sargento Mafla el teniente le ordenó:

―Les saca la mierda a estos soldados, sargento… ―y se largó.

3. Los tablazos del teniente Hernández fueron el castigo más humillante que sufrimos. Aun así, comparado con otras torturas en el Ejército, nuestra historia fue un caso de rabiosas caricias. En la historia del Ejército de Colombia se tiene registro de graves atropellos contra los soldados. El caso más sonado recientemente sucedió en 2006, en la base militar de Piedras, en el departamento del Tolima. El 25 de enero de ese año un grupo de suboficiales torturaron a varios soldados. Durante un entrenamiento, en una pista de obstáculos, los soldados fueron golpeados con puños, patadas, palos y machetes. Fueron obligados a comer excrementos de animales, sometidos a pruebas de asfixia y ahogamientos. Además, los soldados recibieron quemaduras en diferentes partes del cuerpo y sufrieron violaciones y otros vejámenes sexuales. Cuando los responsables de la tortura fueron llevados a juicio, argumentaron que sus acciones habían sido parte de una capacitación contra la guerrilla.

También es de Clausewitz el axioma que dice: “Los soldados deben temerle más a sus propios oficiales que al enemigo”. Por este episodio, el entonces comandante del Ejército, general Reynaldo Castellanos, fue destituido de su cargo por parte del presidente Álvaro Uribe y reemplazado por el general Mario Montoya. Dos años después, en 2008, un juez condenó a quince y dieciséis años de prisión a los trece suboficiales que cometieron la tortura.

4. Cuando el teniente nos propinó los tablazos se cuidó de no tener testigos en el alojamiento. Desde hacía tiempo ese castigo estaba prohibido, pero el teniente no se iba a quedar con la espinita enterrada. Sus soldados dejaban en evidencia la indisciplina de la compañía, haciéndolo quedar mal ante el coronel y el resto del batallón. Le debíamos una. Y la cobró. Eso sí, cuidándose de que nadie lo viera. Igualmente nosotros, con el pecado encima, no lo denunciaríamos. El teniente nos dejó en paz, luego de saciar su rabia y nos dejó el culo hinchado a merced del ánimo del sargento Mafla.

Lamentarían el robo de mi fusil

Para descansar de los soldados más lepras el teniente nos mandó a la base militar de ISA, incrustada en una montaña, cerca de Medellín. El bosque de pino y las garitas rodeaban el edificio, donde se controla la red de interconexión eléctrica. Al igual que las plantas hidroeléctricas del país, el edificio de ISA era permanentemente amenazado por la guerrilla. En el bosque, cada quinientos metros había un puesto de guardia. Las únicas compañías dentro de la garita eran la conciencia y el fusil. El medio para comunicarse era un radioteléfono. Cada hora se hacían reportes de novedades.

En las noches había que estar pendiente de la reja iluminada por lámparas. A mí me importaba un carajo que se tomaran las instalaciones de ISA. El compromiso, cuando prestaba guardia, era con mi garganta. No fuera que algún guerrillero alcanzara a violar la reja y, luego con sigilo, al treparse a la torre, me zanjara el cuello. En cambio, para el podrido Ejército mi vida costaba menos que una libra de sal. De llegar a ser emboscado, el coronel del batallón lamentaría el robo de mi fusil.

Soldadito de plomo

En las patrullas por el perímetro de la base de ISA no volví a molestar a nadie. No requisaba en los retenes y, a menos que el comandante de la patrulla me lo ordenara directamente, detenía un carro para echarle un vistazo. En una oportunidad descubrí a un conductor borracho. Lo bajé del carro, le escribí en un papel el teléfono de la base y lo empaqué en un taxi. Me llevé el carro y al día siguiente se lo devolvimos al señor. Había decidido no seguir el juego de los militares y su absurdo poder de mando.

Durante un retén descubrimos en la cajuela de un carro media libra de marihuana prensada. El soldado Cuervo y el Conejo se reían y se frotaban las manos. El cabo me ordenó llevar al sujeto a la base y esperar allí hasta que acabara el retén para él mismo encargarse del “traficante”.

Durante un retén descubrimos en la cajuela de un carro media libra de marihuana prensada. El soldado Cuervo y el Conejo se reían y se frotaban las manos. El cabo me ordenó llevar al sujeto a la base y esperar allí hasta que acabara el retén para él mismo encargarse del “traficante”. Todos sabíamos que el procedimiento adecuado era reportarlo a la Fiscalía. También sabíamos que, por lo general, con ese tipo de infracciones no pasaba mayor cosa. La Fiscalía se llevaba al tipo y al rato lo soltaban. Ya nos había pasado en otras ocasiones. Por eso el cabo decidió tomar la justicia en sus manos.

―No llamemos a nadie ―me dijo―, y mientras tanto, déle una paliza bien hijueputa a este marihuanero, para que aprenda.

Cuando el cabo volvió a la base yo estaba fresco con el tipo. Sentados en el comedor, hablamos, tomamos tinto y fumamos Malboro.

El cabo me miró decepcionado. En ese momento llegó a la base militar de ISA una patrulla de la Fiscalía. El cabo se sentó a mi lado y me arrebató el cigarrillo. Se echó una calada y luego sopló con rabia el chorro de humo.

―Ay, Delgado ―se lamentó―, usted no pasó de ser un soldadito… un soldadito de plomo.

Asentí y le pedí que me devolviera el cigarrillo. Cuando me lo dio aún estaba entero. Lo tiré al piso y lo estrujé con la bota.

A la semana siguiente nos devolvieron al Batallón y el 3 de diciembre de 1997 salí de esta prisión y estaba de regreso a mi cuarto, tirado en la cama, mirando mis casetes de Pink Floyd, Led Zeppelin y Black Sabbath, sabiendo que la próxima comida sería en el comedor de mi casa. ®

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Publicado en: Apuntes y crónicas, Enero 2011


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  • PEDRO ANTONIO

    TODAS ESAS CONDUCTAS PUNIBLES DE ESTOS ALTOS MANDOS IENEN QUE SER DENUNCIADAS … COMANDANTES Q SE ROBAN HASTA LAS PARTIDAS DE ALIMENTACION DE LOS SOLDADOS…PARTIDAS PARA MANTENIMIENTO…NADIE TIENE CONTROL SOBRE ESTAS ATROCIDADES.

  • hola creo que lo de velar por el otro es cierto defender la patria entre otras cosas pero creo que eso es en cuanto al entrenamiento lo que aquí se dice me parece una falta de respeto a lo ético no importa la situación
    eso de hacer comprender una persona mediante la agresión física o moral es de lo peor por eso es que pocas personas quieren ir al ejercito solo ven desprecio ante algo tan significativo como es dar la vida de uno mismo por los demás aparte de que el tiempo se va volando y al salir estas estancado y de no recibir nada mas que una estúpida libreta militar una forma de extorsionar a los hombres de Colombia cuando debería de ser algo que salga del corazón el trato del gobierno hacia estos hombres es de lo peor que desilusión y falta de respeto esos métodos que emplea este gobierno tan bárbaros y salvajes se supone que se esta formando un hombre para la batalla no un animal GOBIERNO DE MIERDA

  • Carlos Alberto

    a mi parecer, en desafortunado momento titulas “inteligencia Militar” como dos términos antagonistas, yo inicié mi vida militar en esa misma unidad en el mismo tiempo que tu, primer contingente de 1996 en la Agrupación Hombres de acero para esta época, hoy, orgullosamente, soy orgulloso suboficial del arma de inteligencia militar, de Ejercito y la verdad encuentro en tu composición, mas que un mar de quejas, con 5mm de profundidad, tus vivencias, a titulo personal, muestran personas con una mínima muestra en cuanto educación ciudadana y urbana, no habla nada sobre la inteligencia Militar, nada sobre nada.. un personaje con gran imaginación, en algunos detalles, hoy 17 años después de esos sucesos, con una formación militar que lleva con sigo, certificaciones en DH, DIH, PIPH, SIG, AMT, cursos militares de combate, como CBC, CAC, C/G, Básico de Inteligencia Militar, Analista Entrevistador, Analista en Contrainteligencia, y cursos de ley, con formación cívica que incluye, Diplomado en cultura ciudadana, y construyendo ciudadanía y con formación profesional en Derecho, analizo que tu frase hace reflección al hallazgo cognoscitivo aplicado a los métodos coercitivos de direccionamiento de la Disciplina militar dentro de la Institución castrense en los años (1996-1997 ) aplicados por el teniente Hernández, en esta época un joven de 22 años aproximadamente, y el coronel Gaitán Quinch de Caballería (comandante del Batallón para la época BAPOM-4) no (BOMBONÁ), sin tener en cuenta el sacrificio que han hecho cientos de personas quienes han perdido sus vidas, sus miembros inferiores, para que tu tengas hoy la libertad de escribir todas tus vivencias, cual juez que solo observa como le fue en el paseo, para saber como le irá a ir a otro en el suyo. y tu familia hubiere podido dormir tranquila por que están estos jóvenes como tu, para la época y desde antes y hasta hoy velando por su sueño, y tantas impresiciones más que hallo en tu ensayo. debes mejorar un poco el enfoque de lo que compones. buen día.

  • koko

    Tremenda vida muy buenas las historias

  • Fredy Vásquez

    ¡Buen trabajo!
    Buenos elementos periodísticos y narrativos…

  • Jorge

    Una crónica muy bien lograda. Fantástica descripción de las conductas militares.